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Yemen - Sharma

Presentación

Situada en la punta de la península de Ras Sharma sobre la costa de Hadramawt en Yemen, Sharma se ha identificado como un puerto de tránsito en la red comercial del Océano Índico cuya existencia se remonta desde finales del siglo XI hasta el XII. Las excavaciones realizadas en el lugar entre 2001 y 2005 indican que fueron mercaderes, probablemente originarios del Golfo Pérsico, quizás de Irán, los que fundaron este puerto en una encrucijada de varias rutas marítimas. El asentamiento está constituido por un grupo de 80 construcciones masivas, casi todas edificadas en el mismo plano y se cree que se trataba de almacenes. Estaba protegido por fortificaciones, una ciudadela y varias torres que se levantaron en elevaciones colindantes.

A excepción de una superficie restringida que se volvió a ocupar recientemente, todo el material arqueológico descubierto puede ser de una fecha entre los años 980 y 1140 aproximadamente. Cerca de un tercio de las cerámicas son artículos de producción local fabricados en los hornos de cerámicas descubiertos cerca del pueblo de Yadhghat, a 12km tierra adentro. Todos los demás artículos proceden de la importación y fueron comercializados por los países que bordean el Océano Índico, como China, Sri Lanka, India, Pakistán, Irak, Irán, Omán, oeste de Yemen y este de África . Se han descubierto algunos pequeños objetos de procedencia variada y muchas resinas de copal. Sharma era también un centro activo de negocios internacionales que fue brutalmente abandonado hacia 1140, debido, al parecer, a un ataque efectuado por pueblos procedentes del Mar Rojo.

La datación de Sharma y sus características muy particulares sugieren que la historia de este asentamiento portuario está estrechamente relacionada con las evoluciones importantes que afectaron al comercio del Océano Índico alrededor del siglo XI. Estas evoluciones son la destrucción del principal puerto iraní de Siraf a causa de un terremoto en 977, la migración de los comerciantes hacia otros puertos y la fundación de la dinastía de mercaderes de los qays y de los ormuz; la llegada de los mercaderes egipcios fatimíes al Océano Índico y el declive de las redes comerciales en el Golfo, y la aparición de ciudades mercantiles swahili en la costa este africana.

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