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Yemen - Jabali

Presentación

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Mapa de situación

El geógrafo yemenita Al-Hamdânî escribió en el siglo III de la Hégira (siglo X de la era cristiana), un tratado sobre el oro y la plata describiendo los yacimientos de estos metales preciosos en el mundo musulmán. Según él, el Yemen ocupaba un sitial de excepción en especial gracias a la mina de Al-Radrâd (actual sitio de Jabali). El mineral, después de transformado, suministraba anualmente 1 000 000 de dirhams; cada semana dejaban la mina a lomo de camello 20 000 dirhams. Este texto sirvió de base a prospecciones geológicas en los años 1980. La colaboración entre arqueólogos y geólogos permitió redescubrir el yacimiento polimetálico de Jabali, sobre todo compuesto de sulfuros de plomo (galena), de zinc (blenda) y de hierro (pirita). La galena contiene plata, las medidas actuales dan un índice del 0,1%. Si bien las reservas son importantes, su explotación parece actualmente difícil debido al bajo precio de los metales. La misión conducida por Florian Téreygeol (UMR 5060 Instituto de Investigaciones sobre Arqueomateriales) en colaboración con las universidades de París 1, París VI y Marne-la-Vallée es rica en enseñanzas. En Jabali, sobre cerca de 10 hectáreas se extiende un conjunto considerable de antiguos sitios de extracciones. Los mineros explotaban la zona de oxidación que constituye la parte superior del yacimiento, por canteras a cielo abierto, cámaras y pilares pero también vastas desestibaciones subterráneas. Treinta galerías de acceso o de explotación, de una longitud de 10 a 150 m son todavía accesibles y todavía hay abiertos pozos que alcanzan una profundidad de 25 m. En las inmediaciones, residuos de tratamiento y la presencia de antiguas canalizaciones de agua prueban la existencia de talleres de procesamiento. Las fundiciones se encontraban a 5 km al noroeste de la mina, como lo atestigua la presencia de numerosos apilamientos de escorias.

Durante largo tiempo la historia de la plata en los países musulmanes en la Edad Media ha sido percibida sólo en sus relaciones con el Occidente cristiano que habría abastecido el metal extraído de su suelo al mundo musulmán a cambio de oro pero también a cambio de artículos de lujo, seda y especias. Aunque este esquema parece ahora superado, si bien se ha evidenciado la producción de plata en Irán, en Marruecos, en la época medieval, la importancia de la producción del Cercano Oriente árabe sigue siendo totalmente desdeñada. El estudio del sitio de Jabali permite replantear esta historia a partir de bases totalmente nuevas a través del aprovisionamiento en plata a los talleres monetarios del mundo musulmán. Pero la producción depende de las técnicas empleadas; en la época en que Jabali parece estar en su apogeo, la producción del mundo cristiano occidental está dominada por un centro de extracción, Melle (Poitou, Francia), que fue objeto de un estudio reciente y cuyo análisis comparativo está en proceso.

Presentación de la misión

Florian Téreygeol, arqueólogo, encargado de investigaciones UMR 5060
Paul Benoit, profesor emérito de historia de las técnicas, univ. París I
Jean-Paul Deroin, profesor de teledetección, univ. Marne-la-Vallée
Audrey Pely, doctorante, UMR 8084
Sophie Pillault, arqueóloga de colectividad territorial
Nicolas Florsch, profesor de geofísica, univ. París VI

Colaboración en curso

Mounir Arbach, epigrafista, encargado de investigaciones en el CNRS
Brett Grist Manager de la ZincOx corporation
Mohammed al Hari Ingeniero de la ZincOx corporation
Jürgen heckes, Deutsche bergbau Museum, Bochum
Annette Hornschuch, Deutsche bergbau Museum, Bochum
Ministry of Culture General Organization of Antiquity Museums
Geological Survey Mineral Resoures Board y su director Mr Ismail N. al-Ganad
Brett Grist, manager compañía ZnOx, y su colega ingeniero Mohammed al-Thari
El Centro Francés de Arqueología y Ciencias Sociales de Sana’a, su director Mr Jean Lambert

Publicaciones

-  2004 - Benoit (P.), Micheau (F.), Feraud (J.), Téreygeol (F.), Nouvelles recherches sur la mine de Jabali, la plus importante exploitation d’argent du monde arabe [Nuevas investigaciones sobre la mina de Jabali, la más importante explotación de plata del mundo árabe], en las Chroniques Yéménites n°11, 2004, p. 47-66.

-  2006 - Péli (A.), Téreygeol (F.), A Yemeni silver mine: al-Radrad (al-Jabali), first results of the French mission [Una mina de plata yemenita: al-Radrad (al-Jabali), primeros resultados de la misión francesa], Seminar for Arabian Studies, Londres, julio

-  2006 - Deroin (J.P.), Téreygeol (F.), Benoit (P.), Al-Thari (M.), Al-Ganad (I.), Heckes (J.), Hornschuch (A.), Péli (A.), Pillault (S.), Florsch (N.), Archaeological remote sensing in Yemen, the Jabali test site from large-scale survey to field investigation, [Teledetección arqueológica en el Yemen, el sitio de test de Jabali del estudio en gran escala a la investigación de campo] in II International Conference Remote Sensing Archaeology "From Space To Place", Roma, 7- 12 de diciembre de 2006, B.A.R.

-  2006 - Deroin (J.P.), Al-Ganad (I.), Al-Thari (M.), Benoit (P.), Téreygeol (F.), Heckes (J.), Hornschuch (A.), Cartographie géologique télé-analytique. Influence de la resolution spatiale. Application à la region de Kawkaban-Sana’a-Ma’rib (République du Yémen) - Cartografía geológica teleanalítica. Influencia de la resolución espacial. Aplicación a la región de Kawkaban-Sana’ a-Ma’ rib (República del Yemen), in volumen especial de la revista Photo-Interprétation, en homenaje a Jean Chorowicz, en prensa.

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