Accès rapide :

  • Aumentar el tamaño del texto
  • Disminuir el tamaño del texto
  • Añadir Flujo RSS

Los yacimientos de Napak

Geología

Napak es uno de los sitios más ricos en simios fósiles del África tropical. Este volcán muy erosionado, de tipo carbonatita/nefelinita, data del Mioceno inferior (19-20 Ma a 17,5-18 Ma). Sobre sus laderas, los sedimentos fosilíferos (reposando sobre las rocas metamórficas precámbricas y coronados por una potente unidad de aglomerados nefeliníticos) se hallan intercalados a diferentes niveles en las rocas volcánicas (Fig. 5, 6). Pertenecen a dos conjuntos estratigráficos: en la base, el Miembro de Iriri, depositado antes y durante la primera fase de erupción (que abarca 7 sitios) coronado por el Miembro de Napak intravolcánico que abarca 5 sitios. Las diferencias en las faunas y los sedimentos de las dos unidades traducen las variaciones en la formación del volcán y los medios de depósito vinculados a la misma.

Illust: Fig. 6: cartografía, 93.3 ko, 400x269
Fig. 6: cartografía de las localidades fosilíferas de Napak (Uganda)

Paleontología

Illust: Fig. 7: busca de, 74.4 ko, 200x149
Fig. 7: busca de fósiles en Napak V

Illust: Fig. 8: acopio (...), 71.1 ko, 200x150
Fig. 8: acopio de sedimentos en Napak IV

La fauna del Miembro de Iriri es comparable a las de Songhor y Koru en Kenia y su datación remont a unos 20 a 19 Ma. Las faunas del Miembro de Napak indican que este último abarca un período bastante extenso: de este modo, Napak I pertenece al Faunal Set I (20-19 Ma), en tanto que Napak V es más reciente (Faunal Set II, alrededor de 17,5 a 18 Ma). El Miembro de Napak es el que proporcionó las mayores riquezas fáunicas (Fig. 7-8), en particular, en 1999, un esqueleto parcialmente articulado, pero pisoteado, de un Rhinocerotidae (Ougandatherium) perteneciente a una subfamilia clásicamente considerada eurasiática, de ahí su gran interés para comprender las relaciones biogeográficas en el pasado y la historia del grupo. La fauna presenta una amplia diversificación, y consta de gastrópodos muy variados, capullos de insectos, cocodrilos, tortugas, pájaros, deinoterios y gonfoterios (primos de los elefantes), damanes, oricteropos, rumiantes, carnívoros, primates, insectívoros y roedores (Fig. 9-11)

Illust: Fig. 9: esqueleto, 49.4 ko, 180x134
Fig. 9: esqueleto de un Rhinocerotidae (Ougandatherium)

Illust: Fig. 10: mandíbula, 40.9 ko, 180x94
Fig. 10: mandíbula del roedor Diamantomys

Illust: Fig. 11: cráneo (...), 38.7 ko, 100x168
Fig. 11: cráneo del roedor Diamantomys

Hay gran diversidad de primates fósiles (Fig. 12, 13): Galagidae (pequeños primates nocturnos), cercopitecos, simios de pequeña talla tales como Micropithecus, Limnopithecus, Lomurupithecus), simios de gran talla tales como Proconsul nyanzae (con la talla de un chimpancé común) y el famoso Ugandapithecus major (talla de gorila hembra). En los años 60 se había descrito un Proconsul de la talla de un gorila, P. major. No obstante, los nuevos especímenes dentarios y esqueléticos recogidos en nuestros trabajos demuestran que esta especie no pertenece al género Proconsul, sino a un nuevo género Ugandapithecus, caracterizado, en particular, por un canino cuyo vértice tiene forma de lámina en vez de puntiaguda. Gracias al estudio de las viejas colecciones conservadas en el Uganda Museum en Kampala, se pudieron reconstituir piezas más completas tales como un fémur de Ugandapithecus cuyas diferentes partes, halladas entre 1964 y 1967, pudimos primeramente reacoplar, y sobre las cuales la cabeza femoral que hemos descubierto en 1999, pese a estar erosionada, se adapta perfectamente.

Junto al Ugandapithecus, se encuentra asimismo un hominoide de talla mediana representado por restos del esqueleto atribuidos a Proconsul nyanzae, bien conocido en Kenia (Rusinga).

Illust: Fig. 12: extremidad, 51.8 ko, 143x200
Fig. 12: extremidad del fémur
del Ugandapithecus major (Napak IX)

Illust: Fig. 13: paladar, 56.3 ko, 200x182
Fig. 13: paladar del Micropithecus (Napak IV)

El Paleoambiente

Illust: Fig. 16: hojas (...), 67.7 ko, 200x131
Fig. 16: hojas fósiles (Napak XX)

El estudio de los gasterópodos terrestres es muy interesante para reconstituir los paleoambientes, ya que generalmente se hallan subordinados a un medio específico. En Napak I, Pupoides, un minúsculo gasterópodo habitualmente asociado a medios áridos, fue recogido en la excavación del Rhinocerotidae. Este descubrimiento es bastante sorprendente ya que las precedentes indicaciones apuntaban a un medio ambiente de bosque seco o zona arbolada abierta. No obstante, esta presencia no es imposible puesto que, incluso en Kenia occidental, se pueden hallar hoy Pupoides en pequeñas superficies desprovistas de vegetación; es el caso, en particular, de las zonas próximas a fuentes calientes o a llanuras lacustres sin cubierta vegetal. No es inconcebible que, después de una erupción volcánica, en Napak se haya diseminado la vegetación en pequeños islotes sobre las laderas del volcán.En Napak IV, el cribado suministró una abundancia de minúsculos caracoles hasta entonces escasos o ausentes en las colecciones.Estaban presentes Ptychotrema y Maizaniella, géneros adaptados a la vida en bosques. Parece pues estar claramente establecido que las laderas del volcán de Napak han conocido variados medioambientes durante el Mioceno. Hoy en el Karamoja, no es imposible hallar islotes de vegetación relativamente no alterados, de los llanos herbosos en torno de las montañas al bosque denso en los valles, hasta la cima, pasando por regiones arboladas en las laderas inferiores de los volcanes. Este escenario se ve confirmado por la presencia de fósiles de árboles de hojas anchas, de frutas, semillas, bejucos, madera y troncos (Fig. 16). No ha sido reconocida en Napak ninguna planta espinosa fósil.

Fecha de publicación: 25.03.09

 


MAPA DEL SITIO



AVISO LEGAL

Todos los derechos reservados - Ministerio de Asuntos Exteriores y Desarrollo Internacional - 2014