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Los yacimientos de Moroto

Geología

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Fig. 21: criba de los sedimentos

Los sitios de Moroto se presentan como depósitos fluviales cubiertos por una colada de basalto.

Los sedimentos se erosionan lentamente en esta región y los fósiles son mucho menos numerosos que en Napak. No obstante, el cribado intensivo (en 2006, cerca de 10 toneladas) (Fig. 21) permitió sextuplicar el número de especies mamalianas conocidas en Moroto II, que de 6 en 1994 pasó a 35, lo que permite precisar mejor la edad de los depósitos. En comparación con las faunas de Kenia, las de Moroto parecen más recientes que las de Rusinga (17.8 Ma) y algo más antiguas o de la misma edad que las de Kalodirr y Buluk (17,2 Ma).

Paleontología

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Fig. 25

La fauna de mamíferos de los yacimientos de Moroto es variada y abarca a los mismos grupos que en Napak, pero con especies algo más recientes. En Moroto II, los fósiles descubiertos indican la cohabitación de dos simios de gran talla: Ugandapithecus (de talla cercana a la de un gorila y últimamente descrito en 2000 por nuestro equipo) y Afropithecus (de la talla de un chimpancé). Por otra parte, se encuentran varias especies de simios de pequeña talla tales como Micropithecus o Kogolepithecus (nuevo género de primate de la talla de un gibón descrito por primera vez en 2003 por los miembros del equipo) (Fig. 25). También fue señalada la presencia de cercopitecos y galágidos.

Paleoambientes

En Moroto, probablemente la sedimentación tuvo lugar en valles poco profundos excavados en el llano proto-Karamoja. En la actualidad, es conocido este tipo de valle en el llano del Karamoja: son “dambos”, valles poco profundos, pero a menudo anchos (hasta 1 km de anchura) cubiertos de hierbas durante la estación seca y que se vuelven pantanosos, siendo invadidos por las aguas durante la estación lluviosa (Fig. 27).

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Fig. 27

Museología

Dentro del marco de la cooperación con el Uganda Museum en Kampala, participamos en numerosas valorizaciones de los restos fósiles ugandeses, como es el caso de la pequeña exposición «Antepasados» (Fig. 28).

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Fig. 28

Fecha de publicación: 25.03.09

 


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