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Tanzania - Kilwa

Presentación

kilwa carte

Con una superficie de 44 hectáreas y media Kilwa Kisiwani ha sido, sin lugar a dudas, la ciudad-estado más grande de la costa oriental de África antes de la llegada de los europeos al Océano Índico. La bahía de Kilwa alberga tres islas: Kilwa Kisiwani, Sanjé ya Kati y Songo Mnara. Desde septiembre de 2002 el servicio de antigüedades de Tanzania y la embajada de Francia en Tanzania han puesto en marcha un programa de restauración de la ciudad de Kilwa Kisiwani y, en especial, de la gran mezquita y el palacio. En la reunión del comité científico de Kilwa celebrada en Dar es Salam el 12 de mayo de 2003, en la embajada de Francia, se decidió emprender excavaciones en el lugar. De hecho, la bahía de Kilwa no ha sido estudiada en su totalidad, sólo el sitio de Kilwa Kisiwani ha sido objeto de atención particular con la publicación de una impresionante monografía en dos volúmenes de Neville Chittick en 1974. Por lo que hace al período medieval, nunca se han realizado excavaciones en las ciudades de Songo Mnara y Sanjé ya Kati y nos proponemos excavar en estos sitios.

La isla de Sanjé ya Kati se sitúa en el medio de la bahía de Kilwa y podría corresponder al sitio «Shâgh» mencionado en un capítulo inicial de las crónicas de Kilwa, como base rival de Kilwa Kisiwani en los siglos XI y XII. La comunidad que vivía en este sitio podría haber pertenecido a una secta islámica diferente. El sitio parece ser muy antiguo y las técnicas de construcción diferentes de las utilizadas en Kilwa. Los expertos del ICOMOS (Consejo Internacional de Monumentos y Sitios) han propuesto que se integre a Sanjé ya Kati en el Patrimonio Mundial como complemento de los sitios de Kilwa Kisiwani y Songo Mnara.

Después de 28 meses de un trabajo de renovación, con la participación de 20 personas y numerosos investigadores científicos, la cooperación entre los especialistas franceses y el Departamento de Antigüedades demostró ser fructífera. El año 2005 estuvo signado por la evolución hacia futuras colaboraciones entre la embajada de Francia y el servicio de antigüedades. Hemos elaborado un pequeño proyecto que aprovecha las lecciones de la acción ya realizada pero incluyendo nuevas pistas con diferentes colaboradores: Donatius Kamamba, director del servicio de antigüedades de Tanzania; Pierre Blanchard, arquitecto a cargo del programa de conservación del sitio de Kilwa Kisiwani; Stéphane Pradines, arqueólogo del IFAO (Instituto Francés de Arqueología Oriental); y un equipo formado por trabajadores y estudiantes del servicio de antigüedades y de la Universidad de Dar es Salam. «El proyecto con vocación pluridisciplinaria de Sanjé ya Kati» no es sólo un proyecto de excavaciones arqueológicas, sino también un proyecto de conservación y restauración tendiente a mejorar el potencial del sitio de Sanjé ya Kati. S. Pradines y su equipo excavaron la Gran Mezquita y el recinto Este. La misión arqueológica permitió determinar la estratigrafía y la cronología del sitio, cuya ocupación se remonta al año 950 y dura hasta el año 1230 de nuestra era. Sanjé ya Kati es una ciudad fortificada, protegida por fortificaciones cuadrangulares de 100 m por 340 m cuyos flancos este y norte se han identificado perfectamente. Sanjé ya Kati es, sin lugar a dudas, la antigua ciudad de Shâgh mencionada en las crónicas de Kilwa.

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