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La prospección

Zankor

En laboratorio

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La investigación comenzó en laboratorio por el estudio de las fotografías satelitales y de todos los documentos cartográficos disponibles (mapas aeronaúticos «blancos», mapas a 1/25 000° del Survey Department sudanés, a menudo antiguos y otros documentos) pero la documentación relativa a la región es casi inexistente. Por ello, gracias a la ayuda del Instituto de Geografía de la Universidad de Lille I y de sus estudiantes, pudo elaborarse un fondo de mapa, reajustado sobre el terreno a partir de las fotografías SPOT. Este último es el que sirve de base al SIG (sistema de información geográfica) que acompaña nuestro programa de investigación y que reúne todos los datos sobre la geografía, la flora, los recursos hidráulicos, y hasta los detalles de las observaciones arqueológicas y estudios de material.

El paisaje es abierto, cruzado por los lechos enarenados de los uedes y dominado por cadenas de yebeles que pueden llegar a más de 300 m de altura.

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En nuestros días, se acentúan los fenómenos de desertización y las lluvias anuales del final del verano se vuelven claramente insuficientes. En la estepa es donde pacen los rebaños, recurso esencial de las poblaciones modernas; la vegetación es más densa a lo largo de los lechos transitados por las aguas de escorrentía; los baobabes, símbolos de la provincia, dominan el relieve. Pero los cultivos complementarios de sorgo y mijo, sobre las tierras humedecidas por la lluvia, son claramente insuficientes y perecen en pie los años secos.

Sobre el terreno, hábitats y cementerios: una ocupación continua

Los trabajos sobre el terreno comenzaron a partir del invierno 2002-2003; ya tuvieron lugar tres campañas. La prospección cubrió la orilla oriental del Ouadi el-Milk; fue sistemática en una zona de 20 km de radio en torno de Zankor y se extendió sobre 30 km al Norte, al Este y al Sur. Los sitios se cuentan por millares ya que la región ha estado densamente poblada desde la Prehistoria. Se concentran en torno de los yebeles y sobre las terrazas antiguas. No obstante, resulta muy difícil la prospección en el llano cubierto por hierbas espinosas muy densas y lixiviado por las lluvias.

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La ocupación más antigua reconocida hasta ahora se remonta al paleolítico medio, dependiente del complejo nubio. Se identificaron varios hábitats del mesolítico y el neolítico, algunos con hogares, entre ellos un sitio próximo a la Variante de Jartum del valle del Nilo.

Para los períodos siguientes, la cronología se halla en elaboración ya que el material puesto al descubierto es desconocido y pertenece a nuevas culturas que es preciso clasificar. Apenas hay vínculos con el valle del Nilo a excepción de algunas semejanzas con producciones del Nilo blanco al Este o el Ouadi Howar al Noroeste. Resultan indispensables los análisis C14, utilizados para constituir una cronología relativa.

La ocupación humana durante el período histórico es uniforme en todo el sector recorrido. Un primer nivel importante corresponde al 1er milenio A.C.; está caracterizado por un hábitat de ligeras estructuras circulares y una cerámica marrón muy hermosa enteramente cubierta de un decorado geométrico incidido e impreso con rueda pivotante. El C14 arroja una datación en los alrededores del año 0.

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El sitio principal es el de Zankor, rodeado de sitios menores de la misma época. Zankor es una verdadera ciudad de 1,8 km por 1,3 km, con su ciudadela y una parte baja encerrada en un recinto de piedras que sigue la línea de cresta del yebel del mismo nombre antes de volver hacia el Este, hacia el llano, los pozos y el estanque de agua, el hafir. A veces se ve reforzada con torres hacia el Oeste y el brazo principal actual del ouadi. Otra muralla desviaba las aguas pluviales. La ciudad alta está dispuesta en terrazas sobre las que se escalonan los edificios; varios «santuarios» quedan caracterizados por círculos de piedras erguidas. Pero el más importante se encuentra cerca del hafir, y fue despejado por Penn: 12 pilares en círculo y un 13° en el centro. Desgraciadamente Zankor fue destruida por ladrones modernos, en busca de ladrillos cocidos, hace unas decenas de años. La cerámica es característica: jarras, copas, vasijas con barniz cerámico rojo y un decorado geométrico en banda impreso bajo el labio.

No es sino en los siglos XIII y XIV que la ocupación humana será tan importante como lo indican las numerosas aleas de varias chozas circulares, de 4 a 10 m de diámetro, como en Arifa, Qoureinat...Pero la cerámica, en su mayoría jarras y copas fabricadas en cestería, no permite una seriación y datación finas.

En cuanto a los cementerios, son innumerables y de todos los tiempos, generalmente caracterizados por inhumaciones bajo túmulos de piedras, una tumba principal en el centro de un grupo. Uno ellos fue excavado: en el centro de un cuadrilátero de piedras erguidas de 50 m de lado de con antenas en los 4 puntos cardinales se encontraba el túmulo de 8m de diámetro y 3 m de altura. El cuerpo reposaba profundamente sobre una capa de ramajes recubierta de una estera y un lienzo; sólo llevaba una hebra de perlas de cornalina y pasta de vidrio. El C14 indica una fecha en el siglo XIII.

Abou Sofyan

Vista general

La presencia de pozos perennes en Abou Sofyan permite suponer la existencia de numerosos sitios. El paisaje actual es el del desierto absoluto. La región está habitada por los kabbabish, pastores nómadas.

En efecto, los sitios son muy numerosos, pero pertenecen a culturas diferentes de las identificadas en Zankor, o de las del valle del Nilo. Por lo tanto cabe admitir la existencia de varios reinos o Principados al Sur de los de Kouch y Meroé cuyos territorios no se extienden más allá del Nilo.

Todos los períodos están representados desde el paleolítico medio, pero se están efectuando las dataciones. Indican la existencia de un posible cementerio del 4° milenio A.C. si se lo compara a un reciente hallazgo hecho en Nabta Playa en el desierto nubio: hay túmulos de piedras precedidos de una avenida de estelas y vecinos a un «santuario» de piedras erguidas. Este sitio será excavado en la próxima campaña.

La famosa «pirámide» de Abou Sofyan en realidad no era sino un inmenso túmulo de 50 m de diámetro, con paramento de ladrillos cocidos. Pero se yergue en el centro de un cementerio, cerca de un sitio urbano en su recinto de piedras. El C14 arroja una fecha en los alrededores del año 0 como para el sitio de Zankor.

Hienas

Otros hábitats fueron localizados en la región: están caracterizados por un círculo de piedras de varios centenares de metros de diámetro, que delimita una zona que encierra chozas y algunas tumbas, y vecina a un hábitat exterior.

No hay que olvidar los numerosos sitios de grabados rupestres, de variadas épocas, que no habíamos encontrado más al Sur. Animales salvajes, tales como avestruces, jirafas, hienas, antílopes, pájaros, alternan con bóvidos de grandes cuernos y representaciones humanas, sin olvidar los camelleros de época reciente y los múltiples signos.


MAPA DEL SITIO



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