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Resultados de las investigaciones en curso

Naturaleza y formación de los depósitos

Estudiado por J-P Texier y A. Lenoble (IPGQ), el relleno del refugio se presenta como un apilamiento de niveles lenticulares areno-limosos, siendo una parte no desdeñable del sedimento resultante de la actividad humana (fragmentos óseos quemados o no, carbones de madera, cenizas carbonatadas, partículas orgánicas...). Estos depósitos se formaron bajo la influencia de una débil escorrentía cuya acción erosiva limitada preservó numerosas zonas donde hay extraordinariamente conservados fragmentos vegetales especialmente frágiles (carbones, madera, hierbas, hojas, semillas, flores, frutas...). De origen eólico, las precipitaciones salinas de yeso y halita que se observan a veces de manera aleatoria y macroscópica en la masa de los depósitos, contribuyeron probablemente a la conservación realmente excepcional de estos vestigios (ver fotografías de abajo) cuyo estudio es llevado adelante por C. Cartwright (British Museum).

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Secuencia arqueológica y dataciones

Se observaron unas sesenta unidades estratigráficas en DRS en el seno de las cuales se individualizaron seis conjuntos estratigráficos, 5 de ellos conjuntos MSA. De arriba hacia abajo y sobre 3,60 m de espesor (ver fotografía), se puede así observar sobre el mismo corte y por primera vez en África Austral, la siguiente sucesión: niveles caracterizados por piezas unifaciales de bordes retocados convergentes y atribuidos a Post-Howiesons Poort (conjunto 2) se superponen a un complejo rico en piezas con dorso curvo o con muescas, en raspadores, rascadores y denticulados. La subdivisión en dos conjuntos (3 y 4) de este complejo se basa en la presencia (3) o la ausencia (4) de fragmentos de huevos de avestruz decorados. Estos testigos de varias ocupaciones Howiesons Poort suceden, sin discontinuidad aparente, a una serie de niveles (conjunto 5) que contienen numerosas puntas foliáceas bifaciales características de la facies Stillbay. Se agrupó a los testigos de las primeras ocupaciones del refugio, aún mal caracterizados por su mobiliario, en un sexto y último conjunto. En DRS, la única secuencia estratigráfica recientemente excavada de Sudáfrica mostrando la sucesión Stillbay/Howiesons Poort, expone pues un tecnocomplejo Stillbay claramente anterior al importante tecnocomplejo Howiesons Poort que le sucede.

Según los trabajos en curso (Tribolo 2003, Tribolo et al. 2005), los conjuntos arqueológicos 2 a 4 se habrían constituido en el intervalo 55-65 ka. Una edad superior a 65 ka, para los niveles Stillbay de DRS en curso de datación (Tribolo Valladas), es pues perfectamente compatible con la edad TL obtenida para el único conjunto Stillbay datado, el de Blombos cave (74±5 ka) que sigue siendo anterior a las edades recientemente obtenidas para el Howiesons Poort de por lo menos cinco sitios sudafricanos (Rigaud et al. 2006).

Los vestigios fáunicos

Illust: Mandíbula de bóvido, 52.9 ko, 200x113
Mandíbula de bóvido

La lista fáunica establecida para DR. por T. Steel* y R. Klein** sólo abarca actualmente los niveles HP donde hasta ahora se han identificado 25 especies, incluida una especie marina, la foca de piel (Arctocephalus pusillus). Figuran, en particular, en esta lista, un insectívoro (Erinaceus frontalis), un lagomorfo, la rata cazadora de topos, 2 especies de primates con fragmentos dentales atribuibles a grandes Homo sapiens, 5 especies de carnívoros incluido un gran felino (Panthera pardus), 2 especies de equinos, incluido el Equus capensis, y 9 especies de pequeños, medianos y grandes bóvidos (entre los cuales Taurotragus órix y Pelorovis antiquus). Cabe observar la presencia atestiguada por algunos fragmentos óseos de otros dos grandes herbívoros: Hippopotamus amphibius y un Rhinocerotidae (gen. esp. indet.).

Dos especies deben mencionarse como extinguidas: Equus capensis todavía señalado hacia -9600 BP y Pelorovis antiquus cuya ocurrencia es una de las más tardías señaladas en África Austral.

Procavia, y bóvidos como Pelea, Oreotragus y Raphicerus, que son especies relacionadas con zonas rocosas y escarpadas, se asocian, en los conjuntos óseos MSA de DRS, a numerosas especies, tanto carnívoras como herbívoras, sugiriendo la existencia de una sabana ligeramente arbolada e irrigada. Medio ambiente totalmente de acuerdo con lo que aún puede dejar traslucir, a pesar de una fuerte antropización, la estructura del paisaje actual, con sus montículos testigos dominando un llano irrigado por un pequeño río costero, el Verlorenvlei.

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Chersina angulata

La tortuga (Chersina angulata), cuyos restos óseos y fragmentos de caparazón en distintos grados de combustión son extremadamente abundantes a lo largo de la secuencia arqueológica, debía entrar en proporción no desdeñable dentro de la alimentación de los MSA.

Estrías y rastros de percusión sobre los restos óseos de las diferentes clases de bóvidos también confirman su origen antrópico. Fracturados frescos, sufrieron una fragmentación secundaria en relación con los hogares y la sal.

Otros descubrimientos notables: un parásito del cuero de la ballena jorobada1

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Coronula diadema

Varios fragmentos de cáscara de un crustáceo cirrípedo, Coronula diadema, parásito del cuero de la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae), fueron descubiertos en los niveles del complejo HP, lo que da testimonio de la presencia, durante el MSA, de este mamífero gigante frente a la costa de Elandsbay. La frecuentación de esta orilla se confirma también en niveles del mismo complejo HP por la presencia de algunas conchas marinas y restos óseos de foca de piel. Pueden formularse varias hipótesis en cuanto a la manera en que las cáscaras de estos crustáceos pudieron introducirse en el refugio: adheridas aún al cuero de un cuarteo de piel, grasa y carne de ballena (¿con un objetivo alimentario?), dispondríamos entonces de nuevas indicaciones sobre lo que ha podido ser el comportamiento de estas poblaciones marítimas MSA enfrentadas a encalladuras de grandes mamíferos marinos, o en tanto tales, por ejemplo como elementos de ornamento, ya separados de su soporte natural.


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