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El emplazamiento arqueológico y su historia

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Montículo testigo

En la región de Elandsbaai, 180 km al norte de Ciudad del Cabo, una intensa erosión kárstica afectó profundamente a antiguos y potentes depósitos tabulares de areniscas cuarcíticas devonianas atribuidas a la formación de la Mountain table, para no dejar a menudo sino algunos montículos testigo. Uno de ellos en el cual se formaron dos vastos refugios, Diepkloof Kraal expuesto al sureste y Diepkloof Rock Shelter (DRS) expuesto al este (cf. foto de arriba), domina desde un centenar de metros el Verlorenvlei, pequeño río costero que a 18 km de allí se arroja al Océano Atlántico (abajo). En 1973 J. Parkington y C. Poggenpoel llevan a cabo allí excavaciones concentradas sobre los vestigios de ocupaciones LSA y hacen así aflorar la parte somital de la secuencia MSA de DRS. Esta última fue entonces objeto de un sondeo relativamente consecuente, prolongado hacia la cota -1,5 m en el sector N/W del refugio. Más recientemente (1993?) R. Yates abrió bajo este vasto refugio de 250 m2, un nuevo sondeo de un m², siempre en parte somital de la secuencia MSA, pero a unos quince metros del primero, esta vez en el sector sur.

Illust: El Verlorenvlei, 61.9 ko, 200x133
El Verlorenvlei

Sólo a partir de 1998 se emprendieron verdaderas excavaciones en DRS dentro del marco del proyecto Eland/Elan establecido por J.-P. Rigaud en colaboración con la Región Aquitania. Además de prospecciones en Namibia, este proyecto ya incluía las excavaciones (en colaboración con J. Parkington y con el apoyo financiero del MAE) así como el estudio de las colecciones de DRS y de otros conjuntos MSA de las provincias del Cabo. De allí en adelante prosiguen las excavaciones bajo la dirección de P-J Texier. En 2001, una campaña de evaluación no destructiva con penetrómetro permitió evaluar con una buena precisión el espesor de los depósitos MSA bajo refugio. Las excavaciones abarcaron en primer lugar 2 sectores disociados, uno situado hacia el centro del refugio y explorado hasta la cota -2,6 m, y otro según un eje norte-sur donde se alcanzó la cota -3,6 m sobre el fondo rocoso del refugio. En lo sucesivo, un largo corte frontal de 14 m se une al corte sagital de 6 m de longitud que interconecta con el sondeo de la zona central (ver abajo). A partir de ello este dispositivo permite, a medida que van avanzando las excavaciones, establecer correlaciones a larga distancia entre diversas unidades y conjuntos estratigráficos de una secuencia arqueológica especialmente compleja.

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