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Sudáfrica - Drimolen

Introducción

Drimolen: La población de Homínidos en Suráfrica durante el Plio-Pleistoceno

Un proyecto de la PESA (Palaeontological Expedition to South Africa)

La colaboración francesa en el yacimiento de Drimolen en Suráfrica se enmarca dentro de uno de los proyectos de la Palaeontological Expedition to South Africa. La PESA fue creada en 1995 y lleva a cabo varios proyectos, como el de Namaqualand, que ya ha dado lugar a nuevos descubrimientos. Permite que un gran número de investigadores y estudiantes de geología, paleontología, paleontología humana y prehistoria puedan intercambiar información y trabajar juntos sobre problemáticas comunes. El yacimiento de Drimolen, descubierto en 1992, comenzó a ser excavado en 1994. Desde 1997, Francia colabora en las excavaciones, con la participación de tres jóvenes científicos.

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El yacimiento de Drimolen

El primer descubrimiento histórico de un Homínido Plio-Pleistoceno se realizó en Suráfrica. Se trata del Niño de Taung, descubierto en 1924 y designado por Raymond Dart con el nombre de Australopithecus africanus. A partir de 1936, Robert Broom, que estará acompañado posteriormente por John Robinson, descubre los primeros yacimientos de Homínidos Pilo-Pleistocenos en el valle de la Blaauwbankspruit (Sterkfontein, Kromdraai y Swartkrans). Todos estos yacimientos son de una gran importancia para el estudio de la evolución del hombre. En otros yacimientos, en los que anteriormente se había encontrado únicamente restos animales, se han hallado también desde hace poco restos de Homínidos (Coopers, Gladysvale, Gondolin). Desde su descubrimiento, en el nuevo yacimiento de Drimolen se han encontrado restos de Homínidos, y ya constituye el tercer yacimiento de Homínidos Plio-Pleistocenos de Suráfrica gracias a la cantidad de restos encontrados, aunque su estudio acaba de comenzar. El descubrimiento de los restos de dos individuos muy jóvenes de diferente sexo es de una importancia capital para la comprensión de las modificaciones del cerebro y del desarrollo, acontecimientos básicos ligados al surgimiento de los primeros hombres.

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