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Zekrit

Conocido por las prospecciones B. de Cardi en 1973-74, el fuerte está datado por las cerámicas de superficie del período moderno, y es comparable por su plano con los fuertes de este mismo período (finales del siglo XVIII - principios del XIX) conocidos en Qatar, por ejemplo el sitio de al-Huwaylah y de Zubara. El fuerte de Zekrit se menciona también de forma sucinta en fuentes inglesas: “En este lugar existen 12 pozos construidos con las ruinas de un fuerte edificado por Rahmat b. Jabayr a principios del siglo XIX” (Lorimer, Gazetteer of The Persian Gulf, Oman and Central Arabia, vol. II.B, p. 1516).

Parece que este fuerte pudo ser construido muy a principios del siglo XIX, cuando Rahmat b. Jabayr se apoderó de Zubara en 1809 e instaló su hegemonía en esta parte del territorio qatarí (norte de la península). El fuerte de Zekrit sería el punto más meridional de la expansión territorial de este jefe de tribu. Pero esta superioridad resultó efímera, a partir de 1811 la ciudad de Zubara fue recuperada por la tribu de los Al-Thani. Rahmat b. Jabayr se replegó a la ciudad de Damman tras su expulsión de Zubara. En el estado actual de las investigaciones no se puede tener la certeza de si el fuerte de Zekrit se convierte en zona de repliegue para las tropas de Rahmat b. Jabayr, o si el abandono fue efectivo desde esta fecha. Los actos de piratería conocidos de un miembro de este clan hasta 1841, no excluyen la utilización de esta fortaleza costera instalada en una ensenada de difícil acceso, como una de las bases de la flota, o tal vez un lugar de refugio para los miembros de la familia en el más amplio sentido de la palabra. Las fuentes textuales no nos facilitan información alguna sobre la eventual destrucción del fuerte por el poder gobernante, que podría ser contemporánea a la destrucción de la flota de Jasim b. Jabayr (1841).

Un sondeo en profundidad ha permitido descubrir algunas cerámicas del período abasida (siglo IX): se produciría, por tanto, una ocupación temporal de tipo “campamento” antes de la época moderna. En esta época, el sitio pudo tener relación con la “ciudad” de Ras Uwaynat ‘Ali, localizada al otro lado de la bahía de Zekrit y fechada en períodos sasánida y abasida

Las investigaciones realizadas en las 3 campañas han permitido el estudio del conjunto del sitio arqueológico, fortaleza, madbassa (zona de transformación de dátiles en sirope) e implantaciones humanas temporales, y muestran una ocupación intensiva diferente.

La fortaleza no parece haber sido una zona de defensa destacable y eficaz, si tenemos en cuenta las técnicas de construcción poco elaboradas para un sistema verdaderamente defensivo. Esta fortaleza corresponde a un lugar de vigilancia, tanto de los territorios del desierto: control de la zona de Ras Abruk, pequeña península con ensenadas de protección para el fondeado de veleros, como de los territorios marítimos: vigilancia de los barcos, paso, actos de piratería, etc.

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Las fuentes textuales inglesas y árabes confirman la construcción de este fuerte por Rahmat b. Jabayr, un personaje importante, ya que como jefe de tribu emprendió varios combates contra las autoridades gobernantes a principios del siglo XIX. Esta fortaleza sería asimismo en ese contexto histórico particular, un sello de un territorio tribal. No está de más recordar que en este período, se instalarían otras tribus cercanas al gobierno, también con fortalezas, en la zona costera norte de la península de Qatar. La zona de Zekrit estaría bajo el poder de un oponente, Rahmat b. Jabayr.

La presencia de una madbassa, de una cierta amplitud y tan próxima al mar, permite acariciar la hipótesis de una relación comercial entre Qatar y Bahrein a principios del siglo XIX. Forzoso es constatar la ausencia de palmerales en esta extensa zona de la costa occidental. En este caso, se puede sugerir la llegada de dátiles por barco desde Bahrein, por ejemplo, gran productor de este fruto. Estos intercambios debían estar facilitados por las relaciones privilegiadas que mantenía Rhamat b. Jabayr con determinadas tribus de Bahrein.

Finalmente, los sondeos realizados en la zona intermedia muestran claramente una ocupación humana, seguramente en tiendas y de forma temporal.

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