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Mali - Ounjougou

Investigaciones sobre el poblamiento del Pleistoceno en África occidental subsahariana

Complejo de los yacimientos arqueológicos de Ounjougou (“país dogon”en Malí).

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Tema de investigación

Aunque el origen africano del hombre moderno ya no se discute y los debates se centran en el momento en el que esta población de hombres modernos salió del continente africano, entre 100.000 y 50.000 años, la documentación de los periodos paleolíticos en este continente es muy desigual. Éste es el caso del África occidental donde, a excepción de sitios aislados, que con frecuencia no se han fechado y carecen de estratigrafía, sólo se ha investigado ampliamente la zona sahariana.

A partir del potencial excepcional que presenta el complejo de yacimientos de Ounjougou, en el “país dogon” (Malí), nos esforzamos por renovar los conocimientos sobre el Paleolítico de África occidental subsahariana y por volver a situarlos en el centro de un debate más general sobre el origen del hombre moderno y sobre las condiciones que permitieron que surgiesen comportamientos técnicos innovadores durante el Pleistoceno Superior (130.000 - 10.000 años).

Presentación breve del sitio donde se realiza la excavación

En el “país dogon”, al abandonar Bandiagara para volver a Sanga, cuya imagen inmortalizó Marcel Griaule tras unos diez minutos de grabación, es imposible no fijarse a la derecha en un paisaje casi lunar donde las lluvias dieron forma a glacis terraza, barrancos y lomas de depósitos sedimentarios densos: Ounjougou.

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(diapositiva de S. Soriano, 2002)

Sin embargo, no se podrá adivinar que en este lugar, gracias a las investigaciones realizadas desde 1999, se ha podido documentar la secuencia de ocupación paleolítica más larga y la más amplia de África occidental subsahariana. En una superficie de unos diez kilómetros cuadrados a lo largo del Yamé, un río pequeño que serpentea en el margen meridional de la meseta arenisca de Bandiagara, la capa espesa de sedimentos cuaternarios conservó los vestigios de numerosos asentamientos al aire libre del Paleolítico Medio y del Epipaleolítico.

Los trabajos realizados por un pequeño equipo francés, en el contexto de un programa amplio de investigación internacional titulado Paléoenvironnement et peuplement humain en Afrique de l’Ouest sub-saharienne (“paleomedioambiente y poblamiento en África occidental subsahariana”), se centraron en restituir la secuencia cronológica y cultural de las ocupaciones paleolíticas de la región. Según las dataciones absolutas, la mayor parte de las ocupaciones tuvieron lugar durante el Pleistoceno Superior, entre 80.000 y 20.000 años. La diversidad de las herramientas de piedra tallada, reflejo de las tradiciones culturales de los hombres del Paleolítico, hace pensar que los cambios de la población regional fueron frecuentes durante el Pleistoceno Superior.

MAPA DEL SITIO



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