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Reto científico de la investigación

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Sitio funerario

La historia de la biodiversidad y el poblamiento humano de Madagascar es muy compleja y por el momento sigue sin respuesta precisa. Las investigaciones llevadas a cabo por la misión se refieren a problemáticas interdisciplinarias en torno de dos ejes: paleoambientes y antropología funerarios que agrupan diferentes temas:

-  Evidenciar los índices que muestran el poblamiento humano de la región

El hombre tiene acciones directas o indirectas sobre el medio ambiente. Las acciones antrópicas son los efectos de la caza, o incluso del exceso de caza, de la destrucción del medio ambiente vegetal por los fuegos o el desarrollo de la agricultura, de la utilización de los recursos naturales. Las acciones antrópicas indirectas están vinculadas a la introducción de animales domésticos o animales no endémicos, de factores patógenos o acciones indirectas derivadas de acciones directas como la acumulación de lodos en los ríos y bahías como consecuencia de la erosión de las tierras del interior.

-  Aspectos culturales funerarios

Las sepulturas son prácticamente los únicos restos arqueológicos de la región (fuera de las factorías árabes). ¿Hay una homogeneidad o diferencias vinculadas a poblaciones diferentes? Se conocen bastante bien las ciudades islámicas costeras pero esto no vale para las poblaciones del interior de las tierras o los habitantes de las costas fuera de estas ciudades.

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Cráneo de Paleopropiteco

-  Incluir la biodiversidad fáunica subfósil

La gran fauna subfósil está bien representada en las colecciones pero debe ser reestudiada. Son necesarias nuevas investigaciones in situ para completar los conocimientos y para conducir al descubrimiento de nuevas especies. La microfauna subfósil era completamente desconocida antes de nuestras investigaciones siendo que es imposible pasar por alto su importancia para la reconstitución del medio ambiente.

-  Identificar los cambios medioambientales vinculados a los cambios climáticos posibles.

¿Cuáles fueron las condiciones reales favorables a la llegada del hombre a Madagascar? Estas condiciones ¿variaron con el correr del tiempo? Probablemente, y tuvieron repercusiones sobre la vida de los primeros habitantes de Madagascar. Pero para responder a estos interrogantes, es preciso elaborar escalas de cambios medioambientales para los últimos milenios conectándolas a los cambios climáticos.

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Excavación de un sitio

-  Migración ¿simple o múltiple, reciente o antigua?

Clásicamente se admitía que no existe sino una única migración de la fauna hacia Madagascar en un período muy antiguo (Paleógeno), lo mismo ocurre con el hombre para períodos más recientes dentro del marco del poblamiento austronesio. Pero las observaciones sobre las faunas subfósiles muestran cosas contrarias. Los hipopótamos subfósiles probablemente descienden de un antepasado que vivía en Etiopía entre 0,5 y 1,5 Ma. Hubo pues un pasaje durante el Cuaternario, o incluso varios pasajes. La explicación de la migración por balsas flotantes puede aplicarse a pequeños animales, pero no puede aplicarse a animales de gran tamaño. Los hipopótamos no pudieron cruzar el Canal de Mozambique sobre una larga distancia (la distancia mínima entre Madagascar y África es actualmente de 450 km). Pudieron utilizar una vía insular, esta solución sólo es posible en las glaciaciones cuaternarias donde hay una reducción importante del nivel del mar. El hombre, u otros homínidos, muy bien pudieron utilizar la misma vía.

-  Las implicancias sobre la comprensión de la evolución del hombre

Existen formas de lemúridos subfósiles de gran tamaño. Estos animales presentaron adaptaciones muy particulares que hoy ya no existen. El conocimiento de estos animales debería permitir comprender mejor a los Hominoides fósiles del Mioceno de los cuales surgió el hombre.


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