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Madagascar - Mahajanga

Introducción

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Grabado antiguo (tipos malgaches)

Misión Arqueológica y Paleontológica en la Provincia de Mahajanga (MAPPM)

Madagascar es una de las más grandes islas del Mundo (superficie superior a las de Francia y el Benelux reunidos) pero la única que sea próxima al África. Sigue siendo muy misteriosa ya que muy diferente por su fauna y su flora del continente vecino. Su poblamiento por el hombre plantea interrogantes ya que si bien actualmente se habla el malgache, lengua del grupo polinesio malayo occidental, los hombres que allí habitan son de orígenes múltiples. En todas partes del país las leyendas hablan de los primeros habitantes de Madagascar, los Vazimba, pero estos últimos son descritos de diversas maneras.

Hasta hace poco, se pensaba que el hombre había llegado durante los primeros siglos de nuestra era. Si bien existen algunas herramientas líticas dudosas, el principio de la historia humana de Madagascar nunca ha sido planteado como preexistente a la “edad del hierro”. Las recientes investigaciones evidencian pruebas más antiguas de la presencia humana. En el sur del País, existen rastros de carnicería sobre huesos de lemúridos subfósiles datados de cerca de 2400 BP.

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Esqueletos de Aepyornis

Los mamíferos de Madagascar tienen un origen que ha sido considerado muy antiguo, durante el terciario. Pero algunos ungulados como los hipopótamos o los potamoqueros son mucho más jóvenes y vienen de África. Charles Darwin ya se había interrogado sobre la presencia de hipopótamos, animal de origen africano, en Madagascar. Probablemente pasaron durante el Cuaternario cuando el nivel del Canal de Mozambique era mucho más bajo, atravesándolo por puentes insulares. Cabe preguntarse si esta misma vía no pudo ser utilizada por Homínidos.

Los Aepyornis, pájaros gigantes de Madagascar, van a originar la leyenda del pájaro Rokh de los relatos de Simbad el marino. Tempranamente se instalaron factorías árabes sobre las costas malgaches y negociaron con los habitantes locales. Los productos malgaches como las conchas de tortugas, el cloritoesquisto, la madera pero también los esclavos van a difundirse en esta región del Océano Índico. Recíprocamente, van a aparecer en Madagascar productos del Oriente Medio o de China (porcelana).

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