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Kenia - Gedi

Introducción

Las ruinas de Gedi están 16 km al sur de Malindi y a 6,5 km del mar. La superficie de la ciudad de Gedi se extiende más allá de su perímetro amurallado que se ha estimado en unas 18 hás. Se calcula que todo el emplazamiento tiene unas 30 hás, una superficie cercana a la de la ciudad de Pate en el archipiélago de Lamu. Todos estos nuevos elementos indican que Gedi no siempre fue una ciudad vasalla sino una gran ciudad-estado, que no se encuentra mencionada o no se ha reconocido en las fuentes históricas.

En 1927 el sitio es declarado monumento protegido. El Departamento de Obras Públicas de Kenia restauró en 1939 las edificaciones que podían derrumbarse. Gedi es declarado parque nacional en 1948 y se programan las excavaciones bajo la dirección del arqueólogo británico James Kirkman. Éste establece un plano de la ciudad, despeja varios edificios y exhuma la gran mezquita (1954) y el palacio (1963). James Kirkman trabajará en Gedi durante 10 años hasta detener sus excavaciones en 1958. En 1999, Francia reanudó las excavaciones en el sitio de Gedi en el marco de un doctorado acerca de las fortificaciones suajilis. La misión, que primero fue patrocinada por la Fundación de Francia, es financiada por el Ministerio de Asuntos Exteriores de Francia desde 2001.

El relevamiento y estudio de una ciudad como Gedi es fundamental, tanto para la arqueología africana como para la arqueología islámica, ya que contribuyen a la comprensión del proceso de islamización de la costa de África Oriental y la formación de una cultura costera, la cultura Suajili. Nuestro estudio observa además el fenómeno de urbanización y la creación de ciudades medievales en Kenia. También se da gran importancia a la cultura material: el análisis de las cerámicas importadas, de países árabes y asiáticos, permite trazar algunas rutas y comprender la organización del comercio en el océano Índico. El inventario de las exportaciones de productos locales, como el marfil, el copal o el cristal de roca, colocan nuevamente al continente africano en la vasta red comercial del océano Índico. Por último, nuestra misión es el único equipo que trabaja en este campo, acaparado por los anglosajones, tanto en Kenia como en Somalia o Tanzania.

La misión de 2001 permitió realizar un relevamiento topográfico completo de Gedi. A partir del mapa obtenido se han podido definir Las zonas de restauraciones y de excavaciones importantes. Se trata de un grupo de casas monumentales situadas al sudeste de la gran mezquita del siglo XV y de un distrito bien preservado hacia el este de la casa del dhow. El estudio de estas zonas orientales permitirá abrir nuevos sectores al público, proteger algunos monumentos que la selva amenaza y equilibrarlas respecto de la zona occidental que Kirkman despejara en los años cincuenta.

MAPA DEL SITIO



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