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Presentación detallada de los sitios

Illust: Mapa de situación, 70.3 ko, 400x404
Mapa de situación de los sitios de talleres primarios de vidrieros.

La región del Wadi Natrun, depresión situada entre El Cairo y Alejandría, incluye una serie de lagos cuyos productos, sal y natrón, fueron explotados de manera continua desde la más remota antigüedad hasta el período inmediatamente posterior a la Segunda Guerra Mundial. El natrón era el fundente más comúnmente empleado en la elaboración del vidrio en la Antigüedad y se sabe por un papiro arameo datado de 475 A.C. y por la legendaria invención del vidrio narrada por Plinio el Antiguo, así como por los análisis físico-químicos, que fue empleado por los talleres de vidrieros siriopalestinos. Como bien lo han mostrado nuestras prospecciones, los vidrieros egipcios aprovecharon la proximidad de yacimientos de natrón para instalar sus talleres primarios en sitios que parecen ser los puntos de llegada de las pistas que conectaban el Delta del Nilo y el Wadi Natrun.

El sitio de Beni de Salama, situado a 14 km al Este del poblado de Wadi Natrun, sobre la orilla Norte de los lagos presenta una serie de colinas que han sido constituidas por la acumulación de generaciones sucesivas de hornos de cubeta destinados a la fusión del vidrio. En la superficie, se identifican ladrillos - recubiertos de un vidrio claro y translúcido cuando proceden de las bóvedas de los hornos y de una materia vítrea opaca cuando proceden de las paredes y suelos de las cubetas - mezclados con capas de ceniza, así como minúsculas astillas de vidrio bruto. La prospección geofísica (2000 y 2002) reveló la presencia de anomalías magnéticas de gran tamaño con forma de grapa y nos condujo a abrir en 2003 una excavación en este sitio.

Estas colinas se sitúan cerca de un emplazamiento arqueológico parcialmente descubierto en los años treinta. Los vestigios actualmente visibles están constituidos por un recinto de ladrillos crudos que encierran un templo de la XIIª dinastía (puerta de granito de Asuán). Por toda la zona de ocupación que se extiende sobre 3 hectáreas en torno del templo hay desparramadas cerámicas cuya prospección sistemática efectuada en 2003 puso de manifiesto que databan desde el Imperio Medio hasta el siglo VII de nuestra era. Esta prolongada ocupación indica que este sitio quizá era un lugar de control de la entrada en el Wadi Natrun, cuyos productos, sal y natrón, recolectados anualmente en septiembre-octubre, formaban parte del monopolio del Estado durante toda la Antigüedad.

Un segundo sitio al Sur de los lagos, Bir Hooker, fue identificado en 2002. Se sitúa inmediatamente al Sur del pueblo actual de Wadi Natrun sobre la carretera que conduce a los monasterios, al borde de una duna fósil hoy explotada en cantera. La prospección geofísica (2004) indicó la presencia de anomalías magnéticas similares a las de Beni Salama y una ocupación regular subyacente (¿aldea?). La prospección ceramológica permitió datar su ocupación entre el siglo III A.C. y el siglo II de nuestra era. La destrucción parcial de algunas de las colinas de vertedero por niveladoras permitió observar la estratigrafía de estos vertederos, donde alternan capas de cenizas, capas de ladrillos procedentes de las bóvedas y de las paredes desmanteladas.

El tercer sitio, siempre al Sur de los lagos, se sitúa a 10 km al Noroeste del pueblo de Wadi Natrun, en el paraje denominado Zakik. Se trata del sitio mencionado en la Description de l’Egypte en la memoria del general Andréossy consagrada a la región del Wadi Natrun (État Moderne XII, p. 1-40; Atlas, pl. 26). Más tarde aparece en la mayor parte de los mapas de Egipto realizados en el siglo XIX y es visitado en 1843 por el egiptólogo inglés Gardner Wilkinson que realiza una acuarela y da una descripción del mismo en su obra Modern Egypt and Thebes. Se encuentra en este sitio el mismo tipo de residuos que en Beni Salama y Bir Hooker, pero la prospección geofísica realizada en 2002 sólo suministró escasas informaciones ya que sobre estas colinas de vertedero se había instalado a principios del siglo XIX un pueblo vinculado a la explotación del natrón.

Illust: Fotografía satélite, 153.3 ko, 400x319
Fotografía satélite con el emplazamiento de los tres sitios de talleres primarios de vidrieros.


MAPA DEL SITIO



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