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Egipto - Wadi Natrun

Ficha sintética

Misión arqueológica del Wadi Natrun: investigaciones sobre los talleres primarios de vidrieros en el Egipto grecorromano

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Mapa de Egipto

Esta investigación sobre los talleres primarios de vidrieros en Egipto está respaldada desde 2003 por la comisión de excavaciones del Ministerio de Asuntos Exteriores. Se concentró en la región del Wadi Natrun, depresión situada entre El Cairo y Alejandría, que ofrece las dos materias primas necesarias para la fabricación del vidrio bruto, la arena y el natrón, sosa mineral que permite reducir la temperatura de fusión del sílice.

En prospecciones peatonales, llevadas a cabo entre 1996 y 2002, hemos podido identificar tres sitios de talleres primarios de vidrio bruto en Zakik, Bir Hooker y Beni Salama. Fueron datados de la época grecorromana gracias al estudio del material de cerámica y ánforas de superficie efectuado en 2003 y 2004. Las prospecciones geofísicas (2000-2004) hicieron aparecer en dos de los sitios (Beni Salama, Bir Hooker) anomalías magnéticas que indicaban la presencia de hornos.

Las campañas de excavación llevadas a cabo en el sitio de Beni Salama en 2003 y en 2005 permitieron descubrir dos grandes hornos cuyas cubetas de fusión de vidrio miden 4 m de longitud por 2 m de anchura y 1,20 m de altura y en los cuales podían producirse hasta 16 toneladas de vidrio en una única hornada.

Estos descubrimientos son importantes en varios aspectos. Se trata de los hornos de vidrio bruto mejor preservados hasta hoy descubiertos en Egipto y el Cercano Oriente y se puede esperar, gracias a la excavación y al estudio de los elementos arquitectónicos, llegar a una restitución fiable de la cadena operatoria completa de la fusión del vidrio. También se trata de los hornos más antiguos de este tipo, puesto que pudieron datarse de los siglos I-II de nuestra era (los siriopalestinos correspondientes más tempranos datan de los siglos VI-VII). Por último, estos descubrimientos vienen a confirmar la importancia de Egipto en la producción y el comercio del vidrio, entre Oriente y Occidente, en la época grecorromana.

 

 

 

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Sitio de Beni Salama

MAPA DEL SITIO



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