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Egipto - Umm Balad

Presentación

El este del desierto egipcio es rico en minerales que primero fueron explotados por los Faraones y más tarde, de modo más intensivo, por los romanos. Los dos sitios más importantes son “Mons Claudianus” y “Mons Porphyrites”. Las canteras de Umm Balad están situadas sobre la ladera sudoeste de Mons Porphyrites, pero la piedra, que no es pórfido sino una graniodiorita de calidad inferior, es inexplotable. Tiende a desmoronarse de manera aleatoria pero antes de realizarlo los romanos debieron edificar un praesidum (fortín), caminos y rampas de acceso.

Las operaciones en Umm Balad comenzaron bajo Domiciano, habiéndose continuado hasta el reinado de Trajano, período en el cual los ingenieros transfirieron las actividades al Mons Claudianus para extraer los monolitos destinados a las columnas del foro de Trajano. Durante el reinado de Antonino Pío, fue efectuada una nueva tentativa de extracción, que luego fue rápidamente abandonada; durante este período quedaron abandonadas en el sitio grandes cantidades de ostracas que han podido ser datadas. La primera impresión de los papirólogos fue que el sitio había sido utilizado únicamente bajo el reinado de Antonino; pero el descubrimiento, el segundo año de excavaciones, de materiales datados de la época de Domiciano, permite restablecer la cronología.

En la antigüedad la carrera tuvo dos nombres. Primero, Domitianaê, pero después del asesinato de este emperador y su damnatio memoriae, fue denominada Kainê Latomia (la “Nueva Cantera”).

Durante la campaña 2004-2005 se han restaurado y tratado materiales textiles hallados en los sitios, y se analizaron restos botánicos.

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