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Saqqâra : la necrópolis real de Menfis

(± 3032 A.C. - 960 de nuestra era)

A la antigua capital de Egipto, Menfis, “la balanza de las Dos Tierras”, punto de unión del valle y el delta del Nilo, corresponde hacia el oeste, en dirección del sol poniente, una vasta necrópolis o «ciudad de los muertos»: había que dejar atrás el valle y el susurro vital de su rica vegetación para ganar, en las soledades semidesérticas, el silencio de la meseta y llegar hasta los dominios de los difuntos. En el linde del desierto líbico, desde la punta del delta hasta la depresión del Fayoum, habrán de multiplicarse las tumbas durante los milenios faraónicos sobre cerca de 50 kilómetros del Norte al Sur, sin duda siguiendo los emplazamientos privilegiados de las sucesivas residencias reales.

Los diferentes sectores de la necrópolis actualmente son designados por el nombre de los poblados que se suceden al pie de la meseta, desde Abou Roach al Norte hasta Lisht al Sur. El más conocido es indiscutiblemente Giza, con las pirámides de Keops, Kefrén y Micerino, que de ahora en más se ven casi englobadas por la aglomeración del Gran Cairo. Un poco más al Sur, designado por el nombre del poblado que domina, el cementerio de Saqqâra constituye su parte más antigua. Fue allí donde construyeron grandes instalaciones funerarias de ladrillos crudos que encierran documentos con los nombres de los soberanos de la 1ª y la 2ª dinastía (± 3032-2707 A.C.); más tarde, hacia 2707 A.C., aparece la primera construcción de piedra labrada, la pirámide del faraón Neterikhet, más conocido bajo el nombre de Djeser. Con cerca de 7 Km de longitud del Norte al Sur, el cementerio de Saqqâra presenta el caso único de una necrópolis en actividad regular durante cuarenta siglos, desde las más antiguas instalaciones funerarias con nombres de soberanos (± 3032 A.C.), hasta la destrucción por los Abasíes del monasterio de San Jeremías y de las tumbas coptas asociadas (± 960 de nuestra era).


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