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La caída del Imperio antiguo

A lo largo de toda esta búsqueda destinada a acrecentar el conocimiento de los Textos de las Pirámides, se sacó a la luz una insospechada necrópolis de nueve pirámides. Aún quedan por descubrir otras seis tumbas de reinas. Las próximas campañas deberían conducir a precisar la localización, y multiplicar los datos sobre un período muy indeciso de la historia egipcia, el final de la 6ª dinastía, el último del Imperio Antiguo, y el Primer Período Intermedio que asiste a un vuelco en los valores fundamentales de los Faraones.

¡Estamos aún en la edad de oro del tiempo de las pirámides, pero por muy poco tiempo! al finalizar el reino del hijo de ÂnkhnesPepi II, el rey Pepi II, una revolución va a barrer este sorprendente equilibrio que parece haber alcanzado durante el Imperio Antiguo la civilización de los Faraones: los cinco siglos de la edad de oro de las pirámides van a acabarse.

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¿Cómo una civilización tan brillante, capaz de construir para la eternidad y sustentada por una sucesión gloriosa de afirmaciones teológicas y reales, pudo así declinar en los tiempos oscuros del Primer Período Intermedio? Las causas de esta decadencia del Imperio Antiguo siguen siendo inciertas; sin duda alguna son múltiples. Al empobrecimiento del dominio real de resultas de las donaciones y los favores distribuidos por Faraón desde la 4ª dinastía, se añadirían una pérdida de la autoridad real, en el transcurso del demasiado largo reinado de Pepi II, vinculada a la aparición de poderes provinciales y un cambio climático que habría causado la desertización progresiva de las estepas lindantes con el Valle del Nilo.

El final del Imperio Antiguo, una de los períodos más gloriosos de la historia de la humanidad, habrá de marcar los espíritus. Sus consecuencias dramáticas se expresaron en un célebre documento, las Lamentaciones de Ipuur:

«He aquí que se han producido acontecimientos que jamás habían sucedido desde la noche de los tiempos: ¡el Rey ha sido derrocado por el populacho! ¡Sí, Aquél que había sido enterrado como Halcón, ha sido arrancado de su sarcófago! ¡La cámara de la pirámide ha sido violada! He aquí que se ha llegado al punto en que un puñado de individuos que nada entienden del gobierno del reino ha despojado al país de su reyecía»

Retraducido de N. Grimal, Histoire de l’Égypte ancienne, París, 1988, p. 173


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