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Egipto - Muralla Ayyoubide

Introducción

Illust: Plano histórico (...), 38.3 ko, 200x331
Plano histórico de El Cairo
(en rojo, muralla y ciudadela de Saladino)

El programa científico de IFAO-MAE (Instituto Francés de Arqueología Oriental y Ministerio de Asuntos Exteriores francés) dedicado a la “Muralla del Cairo” se lleva a cabo desde el año 2000 en colaboración con el Consejo Superior de Antigüedades (SCA) y del Aga Khan Trust for Culture (AKTC). Stéphane Pradine y su equipo realizaron excavaciones en las puertas ayubís de Bab el Mahruq y de Bab el Barqiyya en 2000, sitios arqueológicos cuya conservación y restauración (la muralla defensiva) están a cargo del AKTC. Más tarde, un equipo de IFAO excavó en el sitio “Triángulo arqueológico/Parking Urban plaza” entre 2001 y 2006 dirigido por Said Ismaël, del sur del Cairo islámico. De 2004 a 2005 un equipo de IFAO llevó a cabo excavaciones en el sitio de la puerta fatimí de Bab el Tawfiq dirigido por Ragai Hussein, director del norte del Cairo islámico. Nuestro proyecto incluye también un componente histórico: actualmente colaboramos con numerosos historiadores procedentes de diferentes universidades (Universidad del Cairo, Universidad de Provence, Universidad de Leyde). Nuestro objetivo consiste en proponer una nueva historia de las murallas del Cairo desde el período fatimí hasta el de los otomanos, mediante el uso de diferentes fuentes árabes.

El principal descubrimiento de la excavación efectuada en Urban Plaza fueron tres niveles de ocupación fatimí que contienen cerámicas encontradas en elementos que el contexto estratigráfico y arquitectónico permite atribuir a los siglos X y XI. Las estructuras fatimíes constan de una vivienda de suelo con cal, delimitada por paredes compuestas por una mezcla de ladrillos cocidos y crudos. La parte norte del edificio se abre con un patio donde hay una fuente que está muy bien conservada. El canal de evacuación de las aguas forma una esquina en dirección norte que después se desvía hacia el oeste; además, rodea la base de una ruta de arcilla compacta que constituye el sustrato de un pequeño jardín. Estos niveles de ocupación fatimí formados por un patio con jardín son muy parecidos a los encontrados en el sitio de Fustat, construcción con finalidad funeraria que data entre 980 y 1020 de nuestra era. Los mausoleos de Fustat, descubiertos por Georges Scanlon (AUC) y Roland-Pierre Gayraud (CNRS-IFAO), estaban adornados con jardines y fuentes.

Otro de los descubrimientos del mismo sector está a unos metros del recinto de Saladin, donde exhumamos un edificio de ladrillos crudos toscos. Esta imponente torre de 10m de anchura por 4m de altura, una especie de bastión cuadrangular, se levantó sobre una casa fatimí de finales del siglo X. Sin embargo, este bastión es anterior a la construcción de la muralla defensiva ayubí de 1171 -1177. Se trata probablemente de la segunda muralla del recinto fatimí, la de Bab Al Gamali. Todo esto lo confirmaron nuestras excavaciones con respecto a la puerta de Bab el Tawfiq, al otro lado de la calle Al Azhar. Bab el Tawfiq es una puerta que forma parte de la muralla contigua de Badr Al Gamali. La puerta tiene una inscripción con la fecha de 1087- 1090 de nuestra era. Se construyó al mismo tiempo que las de Bab al Futuh, Bab al Nasr y Bab Zuweila. Se levantó durante el reino del califa fatimí Al Moustansir (1036-1094) y las obras fueron supervisadas por su visir Badr al Gamali (1073-1094). Estaba conectada con una pared de ladrillos crudos toscos. Esta pared de ladrillos crudos se extiende hacia el sur de la actual calle Al Azhar y es la que descubrimos durante las excavaciones del Parking de Urban Plaza en 2001.

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